Sens des mots 3 – Connotation et dénotation

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Dénotation et connotation

q Au-delà de son sens premier, décrit dans le dictionnaire, un mot
possède des nuances dans son utilisation.

Dénotation et connotation

q La dénotation se rapporte au sens premier d’un mot.
q Il s’agit du sens que l’on trouve dans le dictionnaire.
q La dénotation désigne le sens objectif d’un mot, sa définition, que tous les
utilisateurs de la langue connaissent.

Dénotation et connotation

q Un mot peut avoir plusieurs sens dénotés (quand le mot est polysémique).

Exemples :

o Le mot « vert » dénote une couleur : l’une des couleurs de base existantes.

o Le mot « marque » peut dénoter :

o Un objet qui fait office de repère,

o Une empreinte laissée par quelque chose,

o Un signe qui permet la distinction de produits…

Dénotation et connotation

q Plusieurs termes synonymes peuvent avoir une même dénotation, mais ne pas
posséder la même connotation.
Exemples :
o Caisse, bagnole, bolide ou encore tacot renvoient à une même dénotation qui est
voiture.

Dénotation et connotation

q La connotation se rapporte au sens second d’un mot.
q Il s’agit du sens second des mots : il faut, pour le comprendre, connaître les
références culturelles, sociales, historiques, éducatives…
q La connotation est donc liée à un contexte d’énonciation et au niveau de langue
utilisé.

Dénotation et connotation

q Un même terme peut revêtir plusieurs sens connotés.
Exemples :
o La couleur blanche peut évoquer la pureté ou la virginité, mais aussi les royalistes.
o La couleur verte peut évoquer la nature, l’espérance ou l’écologie.

Dénotation et connotation

q La connotation peut laisser une impression positive, en utilisant des mots positifs.
Exemples :
o Robin des Bois, ce vaillant redistributeur de richesse qui reprenait aux avares nantis
pour généreusement la répartir auprès des nécessiteux.

Robin des Bois est ici décrit positivement à travers ses qualificatifs (vaillant et généreux) ainsi qu’à travers ses actions, elles-aussi
décrites positivement.

Dénotation et connotation

q La connotation peut une impression négative, en utilisant des mots négatifs.
Exemples :
o Robin des Bois, ce fieffé faquin qui dérobait aux riches économes puis divisait le
butin de sa truande avec la vile populace.

Robin des Bois est ici décrit négativement à travers ses qualificatifs (fieffé et voleur qui dérobe) ainsi qu’à travers ses actions, elles-
aussi décrites négativement.

Dénotation et connotation

q Quand la connotation est positive, on dit qu’elle est méliorative.

q Quand la connotation est négative, on dit qu’elle est péjorative.

Résumé : Dénotation et
connotation

q La dénotation est le sens premier d’un mot tandis que la
connotation est le sens qu’il prend à travers les références et
les impressions qu’il induit.

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