Quand utiliser l ’imparfait ?

  • Action secondaire
  • Toutes les actions secondaires sont exprimées à l’imparfait dans un récit au passé. Ainsi, elles sont bien séparées des actions principales qui sont au passé simple. À noter que les actions qualifiées de secondaires sont les actions qui ne font pas avancer l’histoire.

Exemple : Émilie se penchait pour lacer ses chaussures lorsqu’elle entendit un
bruit.

 

  • Action longue : L’imparfait est aussi utilisé pour évoquer une action qui a
    duré un certain temps.

Exemple :

  Elle attendait son tour depuis deux heures.

  • Description : Ce temps de l’indicatif s’utilise également dans la description
    d’un personnage, d’un lieu etc.

Exemple :

Pierre portait un pantalon troué.

  • Répétition : On exprime avec de l’imparfait une action qui se répète. Cela
    s’appelle l’imparfait d’habitude.

Exemple :
o   Tous les jours, nous partions à 8 heures.

  • Action inachevée : L’imparfait s’utilise également pour marquer les actions
    inachevées (l’action n’est pas terminée, elle s’étend encore).

On utilise souvent « depuis » pour exprimer l’inachevé.

Exemple :
o   Il mangeait équilibré depuis 5 ans.

 

 L’imparfait est utilisé pour :
•   Marquer les actions secondaires (par opposition au passé-simple) ;
•   Parler d’une action qui a duré un certain temps ;
•   Faire la description d’un personnage ou d’un décor ;
•   Présenter des actions répétitives ;
•   Indiquer des actions inachevées.