Valeurs de l’indicatif 1 – quel temps choisir ?

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Les temps de l’indicatif ont chacun leur valeur. Autrement dit, ils s’utilisent selon un contexte précis. L’imparfait et le passé simple sont par exemple les temps à utiliser dans un récit. Pour indiquer une action passée dont le début et la fin sont bien précises, il faut utiliser le passé simple. Découvrez les valeurs des temps de l’indicatif en lisant cette leçon de français qui vous est proposée par Bienécrire.

                                                        Mode indicatif, quel temps choisir

                                                             Les valeurs des temps de l’indicatif

Aujourd’hui, nous allons découvrir les différents contextes d’utilisation des temps de l’indicatif ou plus précisément les valeurs des temps de l’indicatif (pour emprunter le vocabulaire des grammairiens

L’indicatif est le mode de la réalité. Il exprime des actions qui se sont passées ou qui vont se passer. Le locuteur n’a (quasiment) pas de doute à ce sujet.

Les temps de l’indicatif sont: 

• Présent • Passé composé

• Imparfait • passé antérieur

• passé simple • futur antérieur

• futur simple • plus-que-parfait
Quand je peux rajouter « aujourd’hui » dans la phrase, j’utilise le
présent de l’indicatif.

Exemples :
o Je fais du sport. (aujourd’hui)

o Je prépare le repas. (aujourd’hui)

  • En effet, le présent exprime une action qui se passe au moment
    où l’on parle.

Exemple :
o J’enregistre une vidéo actuellement.

  • Il peut exprimer une vérité générale, quelque chose de vrai en
    permanence.

Exemple :
o La Terre tourne autour du Soleil.

 Il est utilisé dans le cas d’une habitude présente.
Exemple :
o Je me lève à 7 heures tous les matins.
– Si je peux dire « demain », dans ce cas, je peux mettre du futur.

Exemple :
o Je partirai au travail (demain).

  • En effet, ce temps de l’indicatif permet d’indiquer une action qui va
    se dérouler dans le futur.

Exemple :

o L’année prochaine, je m’inscrirai à la faculté des sciences de la
Sorbonne.

  • Dans le cas d’un récit conté au présent (pour rendre vivant l’histoire),
    le futur simple permet d’indiquer une action postérieure.

Exemple :
o La réunion débute le jour même. Elle se terminera une semaine plus
tard.

  • Le futur peut aussi marquer la politesse dans certaines circonstances.

Exemple :
o Cela fera 30 € Monsieur.

  • Si l’action est au passé, je peux mettre « hier » ou « auparavant ».
  • Dans ce cas, je dois choisir entre passé composé et passé
    simple/imparfait.
  • Je choisis le passé simple à l’écrit et le passé composé à l’oral.
  • Je dois éventuellement choisir entre passé simple et imparfait.
  • Dans ce cas, si l’action est brève, je choisis du passé simple.
  • Si elle est longue, je choisis de l’imparfait.

Exemple :
o Hier, nous sommes allés nous promener (passé composé, utilisé à l’oral,
ou dans une lettre).

o Dans un roman, nous trouverions: Hier, nous allâmes nous promener.

  • Par contre, si on peut rajouter « pendant longtemps » à l’action, il
    faut mettre de l’imparfait: Nous allions nous promener tous les jours
    (pendant longtemps).
  • L’imparfait de l’indicatif indique une action passée ou un état passé qui a duré.

Exemple :
o Il dormait depuis plus de 10 ans quand il fut réveillé par la princesse.

L’imparfait :

  • Ce temps peut également exprimer une habitude passée qui
    s’est estompée.

Exemple :
o Ce soldat se rasait toujours tous les matins.

  • L’imparfait peut également être utilisé pour décrire une
    personne ; on dit qu’on fait son portrait.

Exemple :
o Il avait un nez aquilin et une tête carrée.

  • La description d’une situation passée ou d’un arrière-plan se fait
    également avec l’imparfait de l’indicatif.

Exemple:
o Il était distrait ce jour-là quand une nouvelle lui parvint.

Le passé simple: 

  • Le passé simple est le temps principal dans un récit. Il se marie
    souvent avec l’imparfait et indique les actions principales.

Exemple:
o Le chasseur se rendit dans le village voisin afin de participer au
concours de tir à l’arc.

  • Ce temps permet également d’exprimer une action soudaine
    dans le passé.

Exemple :
o Tout à coup, il tomba et se cassa la jambe.

  • Ce temps de l’indicatif indique également une action
    présentant un début et une fin précise.

Exemple :

o La Première Guerre mondiale dura du 28 juillet 1914 au 11
novembre 1918.

  • Ce temps de l’indicatif peut également être utilisé pour
    indiquer une action unique.

Exemple :
o Il chanta pour faire plaisir à la Reine.

  • Dans un récit, la succession d’évènements réclame également
    l’utilisation du passé simple.

Exemple :
o Les deux frères prirent le chemin de la forêt, marquèrent chaque
rocher qu’ils trouvèrent et suivirent les traces de pas qu’ils virent pour
ne pas se perdre.
• Si j’exprime une action qui se passe avant une autre action, j’utilise un
temps composé comme:
o Le passé composé ;
o Le plus-que-parfait ;
o Le passé antérieur ;
o Le futur antérieur ;

Le passé antérieur:

  • Ce temps s’utilise pour marquer une action durable accomplie qui a
    eu lieu dans le passé.

Exemple :
o À force de m’entrainer, j’avais fini par gagner la coupe.

  • Ce temps est souvent sollicité dans un récit surtout pour indiquer une
    action antérieure à une autre action racontée au passé simple.

Exemple :
o Parce qu’il eût marché pendant des heures, il finit par arriver au
village.
Le futur antérieur:

  • Pour marquer une action qui est prévue de se terminer avant une
    autre, on utilise le futur antérieur.

Exemples :
o Elle sera partie la semaine avant midi puis sa sœur la suivra.

Exemple :
o Quand j’aurai fini, je partirai.
-« Aurai fini »: futur antérieur
-« partirai »: futur.
o L’action de finir est antérieure à l’action de partir (elle se situe avant
l’autre action).

Résumé :
• Présent : « maintenant »
• Futur : « demain »
• Temps du passé : « avant »
• Passé composé : à l’oral, dans une lettre
• Passé simple : dans un récit au passé
• Imparfait : dans une lettre ou un récit au passé
• Temps composés : action qui se passe avant une autre action conjuguée au temps simple correspondant.

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