Peut-être ou peut être ? Avec ou sans tiret ?

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« peut-être » et « peut être »? Comment les distinguer?

Peut-être et peut être

Peut-être

Peut-être • « Peut-être » est un adverbe composé. • Il se distingue par son trait d’union.

Exemple : • Je suis peut-être la seule à ne pas connaître cette histoire. • Tu es peut-être surmené. • Il est peut-être trop jeune pour comprendre.

Pour reconnaître « peut-être », on peut procéder par substitution et le remplacer par « probablement » ou par « sûrement ».

Application : • Je suis peut-être la seule à ne pas connaître cette histoire. = Je suis probablement la seule à ne pas connaître cette histoire.

Application : • Tu es peut-être surmené. = Tu es sûrement surmené. • Il est peut-être trop jeune pour comprendre. = Il est probablement trop jeune pour comprendre.

 Après avoir remplacé « peut-être » par « probablement/ sûrement » on remarque que les phrases transformées ont toujours un sens. Il est alors possible d’utiliser « peut-être » dans les phrases initiales.

Peut être

Peut être • « Peut être » est issu de la combinaison de l’auxiliaire « pouvoir » conjugué au présent de l’indicatif et du verbe « être » à l’infinitif. • « Peut être » désigne une possibilité.

Exemple : • Cette idée peut être néfaste pour les personnes non avisées. • Si prise le matin à jeun, l’infusion de cannelle peut être un bon remède contre le rhumatisme. • Cet animal peut être agressif durant la saison des amours.

Pour reconnaître « peut être », on peut procéder par substitution et le remplacer « pourrait être ».

Application : • Cette idée peut être néfaste pour les personnes non avisées. = Cette idée pourrait être néfaste pour les personnes non avisées.

Application : • Si prise le matin à jeun, l’infusion de cannelle peut être un bon remède contre le rhumatisme. = Si prise le matin à jeun, l’infusion de cannelle pourrait être un bon remède contre le rhumatisme.

Application : • Cet animal peut être agressif durant la saison des amours. = Cet animal pourrait être agressif durant la saison des amours.

Application : • Cet animal peut être agressif durant la saison des amours. = Cet animal pourrait être agressif durant la saison des amours.

On peut, ou non, faire la liaison entre « peut » et « être », alors que c’est obligatoire dans l’adverbe « peut-être ».

RESUME • Peut-être : est un adverbe composé. Pour le reconnaître, on peut utiliser « probablement » ou « sûrement » à sa place. • Peut être : est un verbe conjugué suivi de l’auxiliaire « être ». Pour le reconnaître, on peut utiliser « pourrait être » à sa place.

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