Mode indicatif, quel temps choisir ?

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Quand utiliser l’indicatif ?

   Aujourd’hui, nous allons découvrir les différents contextes d’utilisation
des temps de l’indicatif ou plus précisément les valeurs des temps de
l’indicatif (pour emprunter le vocabulaire des grammairiens).

   L’indicatif est le mode de la réalité. Il exprime des actions qui se sont
passées ou qui vont se passer. Le locuteur n’a (quasiment) pas de doute
à ce sujet.

Mode indicatif, quel temps choisir?

Les temps de l’indicatif sont:

• Présent                          • Passé composé

• Imparfait                        • passé antérieur

• passé simple                     • futur antérieur

• futur simple                     • plus-que-parfait

Le présent

   Quand je peux rajouter « aujourd’hui » dans la phrase, j’utilise le
présent de l’indicatif.

Exemples :
o   Je fais du sport. (aujourd’hui)

o   Je prépare le repas. (aujourd’hui)

 En   effet, le présent exprime une action qui se passe au moment
où l’on parle.

Exemple :
o   J’enregistre une vidéo actuellement.

 Il  peut exprimer une vérité générale, quelque chose de vrai en
permanence.

Exemple :
o   La Terre tourne autour du Soleil.

 Il est utilisé dans le cas d’une habitude présente.

Exemple :
o   Je me lève à 7 heures tous les matins.

Le futur

   Si je peux dire « demain », dans ce cas, je peux mettre du futur.

Exemple :
o   Je partirai au travail (demain).

Le futur simple

   En effet, ce temps de l’indicatif permet d’indiquer une action qui va
se dérouler dans le futur.

Exemple :

o   L’année prochaine, je m’inscrirai à la faculté des sciences de la
Sorbonne.

   Dans le cas d’un récit conté au présent (pour rendre vivant l’histoire),
le futur simple permet d’indiquer une action postérieure.

Exemple :
o   La réunion débute le jour même. Elle se terminera une semaine plus
tard.

   Le futur peut aussi marquer la politesse dans certaines circonstances.

Exemple :
o   Cela fera 30 € Monsieur.

Passé composé, passé simple, imparfait

   Si l’action est au passé, je peux mettre « hier » ou « auparavant ».

   Dans ce cas, je dois choisir entre passé composé et passé
simple/imparfait.

   Je choisis le passé simple à l’écrit et le passé composé à l’oral.

   Je dois éventuellement choisir entre passé simple et imparfait.

   Dans ce cas, si l’action est brève, je choisis du passé simple.

   Si elle est longue, je choisis de l’imparfait.

Exemple :
o   Hier, nous sommes allés nous promener (passé composé, utilisé à l’oral,
ou dans une lettre).

o   Dans un roman, nous trouverions: Hier, nous allâmes nous promener.

   Par contre, si on peut rajouter « pendant longtemps » à l’action, il
faut mettre de l’imparfait: Nous allions nous promener tous les jours
(pendant longtemps).

L’imparfait :

 L’imparfait   de l’indicatif indique une action passée ou un état
passé qui a duré.

Exemple :
o   Il dormait depuis plus de 10 ans quand il fut réveillé par la princesse.

 Ce    temps peut également exprimer une habitude passée qui
s’est estompée.

Exemple :
o   Ce soldat se rasait toujours tous les matins.

 L’imparfait   peut également être utilisé pour décrire une
personne ; on dit qu’on fait son portrait.

Exemple :
o   Il avait un nez aquilin et une tête carrée.

Le passé simple

   La description d’une situation passée ou d’un arrière-plan se fait
également avec l’imparfait de l’indicatif.

Exemple:
o   Il était distrait ce jour-là quand une nouvelle lui parvint.

   Le passé simple est le temps principal dans un récit. Il se marie
souvent avec l’imparfait et indique les actions principales.

Exemple:
o   Le chasseur se rendit dans le village voisin afin de participer au
concours de tir à l’arc.

 Ce   temps permet également d’exprimer une action soudaine
dans le passé.

Exemple :
o   Tout à coup, il tomba et se cassa la jambe.

 Ce    temps de l’indicatif indique également une action
présentant un début et une fin précise.

Exemple :

o   La Première Guerre mondiale dura du 28 juillet 1914 au 11
novembre 1918.
 Ce    temps de l’indicatif peut également être utilisé pour
indiquer une action unique.

Exemple :
o   Il chanta pour faire plaisir à la Reine.

   Dans un récit, la succession d’évènements réclame également
l’utilisation du passé simple.

Exemple :
o   Les deux frères prirent le chemin de la forêt, marquèrent chaque
rocher qu’ils trouvèrent et suivirent les traces de pas qu’ils virent pour
ne pas se perdre.

Les temps composés

•   Si j’exprime une action qui se passe avant une autre action, j’utilise un
temps composé comme:
o   Le passé composé ;
o   Le plus-que-parfait ;
o   Le passé antérieur ;
o   Le futur antérieur ;

Le plus-que-parfait

   Ce temps s’utilise pour marquer une action durable accomplie qui a
eu lieu dans le passé.

Exemple :
o   À force de m’entrainer, j’avais fini par gagner la coupe.

Le passé antérieur

   Ce temps est souvent sollicité dans un récit surtout pour indiquer une
action antérieure à une autre action racontée au passé simple.

Exemple :
o   Parce qu’il eût marché pendant des heures, il finit par arriver au
village.

Le futur antérieur

   Pour marquer une action qui est prévue de se terminer avant une
autre, on utilise le futur antérieur.

Exemples :
o   Elle sera partie la semaine avant midi puis sa sœur la suivra.

Exemple :
o   Quand j’aurai fini, je partirai.
   « Aurai fini »: futur antérieur
   « partirai »: futur.
o   L’action de finir est antérieure à l’action de partir (elle se situe avant
l’autre action).

Résumé : choix du temps dans le mode indicatif
•   Présent : « maintenant »
•   Futur : « demain »
•   Temps du passé : « avant »
•   Passé composé : à l’oral, dans une lettre
•   Passé simple : dans un récit au passé
•   Imparfait : dans une lettre ou un récit au passé
•   Temps composés : action qui se passe avant une autre action
conjuguée au temps simple correspondant

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