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Les figures d’accumulation :
Catégories de gradations

q La gradation est une figure d’accumulation pouvant se rencontrer
sous différentes formes. Un vocabulaire spécifique lui est dédié.

Catégories de gradations

Comme nous l’avons vu, la gradation est définie par un ordonnancement des éléments
accumulés ou énumérés. Ce ordonnancement permet déjà de définir trois grands types
de gradations :
O La gradation ascendante, dont les termes sont classés par ordre croissant.
O La gradation descendante, dont les termes sont classés par ordre décroissant.

On trouve aussi le synonyme, plus rare, de contre-gradation

O La gradation rompue, dont le dernier terme ne suit pas la suite logique.

Le climax

Le climax, en stylistique, est une suite de gradations ascendantes. Le terme climax est aussi utilisé en dramatique pour définir le point culminant de

l’action, l’acmé théâtrale, l’apogée d’une scène.

Exemple :
« Paris ! Paris outragé ! Paris brisé ! Paris martyrisé ! mais Paris libéré ! libéré par lui-même, libéré par son peuple
avec le concours des armées de la France, avec l’appui et le concours de la France tout entière, de la France qui se bat,
de la seule France, de la vraie France, de la France éternelle. » – Discours, Charles de Gaulle
Succession de trois gradations : l’état de Paris, les libérateurs de Paris, la définition de la France.

Le bathos

Le bathos est une gradation ascendante, rompue par un mot à connotation

négative.
Exemple :
Cet homme est jeune, beau, promis à un grand avenir, d’une parole habile, droit dans ses bottes, d’une
élégance rare et d’une banalité affligeante.

L’anticlimax

L’anticlimax, en stylistique, est une gradation ascendante suivie, et rompue, par

une gradation descendante.
Exemple :
Charmé de mon pouvoir et plein de ma grandeur, ces noms de roi des rois et de chef de la Grèce chatouillaient de mon
cœur l’orgueilleuse faiblesse.
Pour comble de malheur, [… ] Je me rendis, Arcas ; et, vaincu par Ulysse, De ma fille, en pleurant j’ordonnai le supplice.
– Iphigénie, Racine

Zoom et contre-zoom

Notons aussi que l’on voit parfois les termes zoom et contre-zoom, par analogie
avec le mouvement photographique, être utilisés quand on parle d’une gradation sur
un champ lexical lié à la vue.

Résumé : Catégories de gradations

Vocabulaire de la gradation Gradation ascendante La gradation s’effectue dans un ordre croissant Gradation descendante La gradation s’effectue dans un ordre décroissant Gradation rompue Le dernier élément de la gradation ne respecte pas l’ordonnancement Climax Suite de gradations ascendantes Bathos Gradation ascendante, rompue par un mot négatif Anticlimax Gradation ascendante, rompue par une gradation descendante Les termes zoom et contre-zoom sont parfois utilisés pour les gradations sur un champ lexical visuel.