Soit il s’ajoute au nom directement (il est à côté du nom) et il est facultatif ; dans ce cas on dit qu’il est épithète.
Exemple : La petite tortue avance lentement.
« petite » est épithète
« la petite tortue » forme ce que l’on appelle un groupe nominal
(ici constitué d’un déterminant « la », d’un adjectif « petite », et d’un nom « tortue »).